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盘点| 破灭的创业神话

原标题:盘点| 破灭的创业神话

创造一家成功的公司并非易事

尽管不断地打怪升级仍有超过70%的初创企业在融完第一次钱的20个月内以失败告终

这种失败结局并不限于没什么名气的小公司每年都有各种各样的初创公司宣告破产其中不乏一些已经融资几亿美元估值超十亿美元甚至已经上市的初创神话

比如曾经颠覆血液检测翻转医疗产业的Theranos在破产前融资总额已接近15亿美元估值接近100亿美元

为什么这些大牌创业公司会失败

今天就和硅兔君一起深入研究以下这八家从神坛跌落的创业公司

Pets.com

广告做得好却没人看好

融资总额1.6亿美元

投资者代表亚马逊Hummer Winblad Venture PartnersBowman Capital Management LLC

Pets.com用其营销闪电战进入美国人民的视野例如在1999年梅西感恩节大游行及2000年超级碗的广告

Pets.com在1999年梅西感恩节大游行

但尽管它的布袋手偶吉祥物很受欢迎这家在线宠物用品零售商在超级碗结束后的9个月内倒闭了它站不住脚的商业模式和互联网泡沫一同破灭

Pets.com的兴衰

Pets.com于1999年2月成立旨在通过互联网直接向消费者销售产品来在价值23亿美元的宠物用品市场分一勺羹

尽管还有别的竞争者但当亚马逊于1999年3月购买了50%的股份那一刻起Pets.com就已然成为了这个市场里的佼佼者三个月后亚马逊又贡献了5000万美元的资金专门用于推广品牌

的确Pets.com对营销的重视是至关重要的但成功终究还是基于大规模的销售最终该公司的花销高过了销售收入当Pets.com于2000年2月以8250万美元上市时损失了6180万美元

Pets.com试图通过销售曾大受欢迎的小狗布偶及将旧金山的客服中心搬到印第安纳州降低成本来弥补这一巨大损失

尽管如此市场并不买账2000年最后一个季度Pets.com仅有57万名用户加之过高的市场营销花费获客成本高达158美元

压垮Pets.com的最后一根稻草是互联网泡沫破灭2000年美国的Value AmericaGarden.com和Mortgage.com等在线公司纷纷倒闭尽管Pets.com聘请了美林公司来寻求额外的融资但投资者并不看好最终该公司除了清算外别无选择

从Pets.com的失败中反思

虽然Pets.com的商业模式在2000年是行不通的但是历史将证明它在线销售宠物用品等运作模式是赶在时代前端的

在接下来的十年中陆陆续续出现的专门从事航运物流和网络服务器的新公司大大降低了电子商务的成本与此同时全美在家或在工作中能通过宽带连接上网的人数从2000年的4850万跃升至2012年的2.32亿

随着更低的成本和更大的需求最终出现了一批新的在线宠物用品零售商例如Chewy.com在2017年被PetSmart以3.35亿美元收购这是历史上最大的电子商务收购

Powa Technologies

捧得越高跌得越惨

融资总额2.267亿美元

投资者代表Wellington Management

曾经是伦敦初创产业的宠儿的移动支付公司Powa Technologies在2016年的春天崩溃了尽管公司估值已经达到了27亿美元但该公司还是用完了所有现金并陷入破产

Powa曾承诺用突破性的支付技术建立起移动支付的帝国但该公司乏善可陈的产品稀缺的用户数量和奢侈的开支使这个帝国形象不复存在

Powa Technologies的兴衰

Powa Technologies在2012年开始为新的移动支付产品筹集资金该产品使得消费者可以通过扫描二维码电视广告音频波或产品照片通过手机购物

Powa同时在做销售终端及可以安装在手机上的适配器零售商可以使用它们来接受信用卡付款

虽然这些产品都没有真正流行起来但Powa还是不管不顾地继续向前

Wellington Management在2013年8月向Powa投资了7600万美元后来Powa还收购了其在香港的竞争对手MPayMe使得Powa的市场估价达到了27亿美元

但与此同时根据该公司破产后不久发布的一份报告显示Powa的销售终端和应用程序继续陷入发展的瓶颈

在连续创业者Dan Wagner的带领下Powa通过快速消费和夸大的吹嘘来获取媒体的关注度

该公司坚持在伦敦昂贵的苍鹭大厦租用办公室并在2015年之前支付了超过3000万美元的工资单它还在世界各地开设办事处在假日举办奢华派对

为了提升公司的知名度Powa声称已经与1200家商家达成合作其中包括像阿迪达斯这样耳熟能详的品牌但是在后来这些交易中的绝大部分被揭示为仅是意向书之类没有真正法律效应和约束力的文件

2015年底该公司宣布与中国银联达成为期10年的协议但是在由德勤出示的破产报告显示Powa仅与中国一家小型的本地运营商达成过协议

从Powa Technologies的失败中反思

正如一位Powa的产品经理说的一样瓦格纳的计划很简单这一切都与形象有关他做的所有事情都只是为了能让他从这笔生意中捞得的资金越多越好

但是花费大量资金来捏造出来的形象并不能保证任何公司的成功更不用说那些没有真正产品的公司了

2016年3月该公司用尽了全部资金宣布破产并将所有资产出售2015年Powa的支出为4500万美元而它的收入为6.8美元

Theranos

一滴血带来的教训

融资总额15亿美元

投资者代表BlueCross BlueShield Venture PartnersRupert MurdochWalgreens

验血初创公司Theranos在一夜之间从硅谷当红炸子鸡变成了人人喊打的臭鸡蛋

2015年10月15日华尔街日报发布了重磅报道揭示Theranos主推的Edison实验仪器并没有像宣传的那样有效而且该公司进行的许多测试都是用传统的实验设备秘密完成的

在因为拥有一个标志性的创始人一支杰出的团队以及一项彻底改革验血测试的技术而飙升至数十亿美元的市场估值后Theranos于2018年正式停止运营

Theranos的兴衰

Theranos由当时还是斯坦福大学工程学院的本科生的Elizabeth Holmes于2003年创立Holmes要建立一家致力于开发只需抽一次血就可以进行多达70种不同的血液检测全新技术的验血公司

令人惊讶的是Theranos破产迹象竟出现在公司运营的上坡路中据纽约时报报道风险投资人们最初拒绝投资该公司的理由是Holmes拒绝展示她的技术

后来Holmes还是向风险投资人们和家人朋友出售了这一项颠覆性技术的前景该技术将大大降低人类的血液检测成本

Theranos前期属于闷声发大财一声不吭狂揽数亿美元各种签大单并进驻加州和亚利桑那州的Walgreens超市

2014年以后Theranos不再低调财富杂志的封面故事引人瞩目骄傲宣布已筹集超过4亿美元估值超过90亿美元

穿着模仿乔布斯的标志性黑色高领毛衣30岁的Holmes成为了硅谷的标志性人物一位拥有着能拯救生命和赚取巨额资金的潜力发明天才

问题在于Holmes的技术是假的

上文提到的报道指出Theranos的Edison系统进行的测试的结果与医院传统设备的结果不同而且Theranos的大多数测试都是先用传统设备测试过一次的对于Theranos来说这是一切灾难的源头

美国医疗保险和医疗补助中心于2015年彻查Theranos实验室并于2016年1月发布了一篇声明声称其违反了若干临床标准

7月Holmes被禁止持有或经营任何实验室两年时间随后由美国证券交易委员会提起诉讼Holmes同意以和解方式归还数百万股股票支付50万美元罚款并且不得担任任何上市公司的经理或董事长达10年

2018年6月Holmes和前Theranos总裁Ramesh Balwani因涉嫌欺骗投资者病人和医生而被起诉

从Theranos的失败中反思

硅谷创业文化和公司领导层要为Theranos的失败与骗局负责

在这个企业家们经常使用黑客式营销和fake it until you make it的策略来推动公司发展的世界中Theranos产品骗局及其营销手段都显得相当硅谷

硅谷的文化为Holmes这样的人创造了条件让他们茁壮成长

Theranos的失败也被古老的格言所验证绝对的权力导致绝对的腐败

健康的企业文化可能会让公司在出全国群众面前出丑闻之前就关注到产品问题而不是开除有不同声音的员工

更糟糕的一点是Theranos的双层股权结构赋予Holmes的投票权是其他股东的100倍确保公司中没有人有可以压制她的权利

Klout

也许该出现在未来

融资总额5亿美元

投资者代表Kleiner Perkins Caufield & Byers, Greycroft Partners, IVP

存在争议的社会影响力衡量公司Klout就像当年的Facebook和Twitter一样从初创公司快速崛起成为全球性的企业

Klout反映了硅谷产生的许多文化和商业潮流公众越来越依赖社交媒体来验证一切事物不断增长的消费者带来的数据营销潜力以及隐藏在表面之下的不安感

Klout的兴衰

成立于2008年Klout的核心业务是根据各种社交网络中的表现为用户打分这个分数能反映用户在社交媒体中的影响力

该公司于2012年的C轮融资筹集了3000万美元由Kleiner Perkins CaufieldByersVenrock和Greycroft领投投资者看到了Klout数据的潜力认为其可帮助品牌设计针对性广告和促销活动

但创始人乔费尔南德斯Joe Fernandez设想他的系统有一天会有更大的用处

投资人David Pakman说[费尔南德斯]想象有一天当你打电话订位时餐馆可以知道你的Klout分数航空公司在登机牌上要打印你的Klout分数当然还有呼叫中心在你打电话来投诉时必须了解你的Klout分数

最后Klout终于弄清楚了如何应用其数据才能发挥最大的商业价值即用Klout数据帮助品牌商筛选网红代言人

的确有一些公司表达了使用意向但是这远远不够据报道截至2013年9月该公司的年收入仅为1000万美元毫无利润可言

2014年3月Klout被Lithium Technologies收购

Lithium选择将重点放在将Klout的机器学习和个人影响力数据整合成一个营销系统

2018年5月随着欧洲通用数据保护条例的生效Lithium关闭了Klout服务

从Klout的失败中反思

虽然Klout失败了但纽约时报撰稿人Liriel Higa指出Klout对个人网络影响力进行排名的理念在未来有可能成为现实

在Netflix原创剧集黑镜中未来的经济体系受到Instagram的严重影响

虽然Klout没有成功但它做了有意义的尝试社会影响力的意义是什么我们该如何利用它

Aereo

被官司吃死

融资总额9700万美元

投资者代表IAC, Highland Capital Partners, FirstMark Capital

2011年4月记者Jon Healey将电视流媒体创业公司Aereo前身为Bamboom Labs称为 既是一项市场期待的服务也是一个有可能引发法律诉讼的公司

市场的热情从来没有出现但官司确实吃了

2014年6月25日美国最高法院裁定Aereo的订阅服务违反了版权法该公司在三天后宣布关闭该服务并于11月申请破产

Aereo的兴衰

Aereo由前Navic Networks的CEO ChaitanyaChetKanojia在纽约创立并且背后有媒体大亨Barry Diller为其撑腰

消费者可以在手机和电脑上直播或点播广播电视频道按月支付费用该服务是通过一个可以收集各种无线广播信号的小型天线Aereo实现的

在Aereo 2012年正式推出服务前纽约广播电台就对Aereo提起过诉讼声称它在未经许可下重播其节目违反版权法并无视及破坏了有线电视提供商为播放电视内容而支付的转播费用

Aereo认为它只是向消费者租用天线来观看他们可以在电视上免费观看的内容而已

该公司于2013年1月宣布已经筹集了3800万美元的B轮融资声称将在年内扩展至22个新地区最终Aereo希望解除传统有线电视台对观众的束缚

但Aereo的群众基础实在太薄弱了它当时只能扩展到承诺的22个新地区中的10个就算是到2013年底也只有不到8万用户Neflix当时有5000万用户

尽管联邦法院在2013年4月宣判Aereo胜诉而且Aereo于2014年1月又获得了3400万美元的融资但2014年6月最高法院裁决Aereo败诉标志着该公司的终结

在宣布破产后Aereo的资产以200万美元的价格卖给了TiVo和其他公司这与投资者们在之前投入的9700万美元相差甚远

从Aereo的失败中反思

如果没有足够强大的市场充分的扩展客户群体的能力和毋庸置疑的技术Aereo注定会灭亡它的硬件无法与流媒体服务的兴起相抗衡

Beepi

手跟不上眼睛

融资总额1.48亿美元

投资者代表Redpoint Ventures, Foundation Capital, SAIC

在线二手车市场Beepi的故事证实了风投是把双刃剑初创公司确实需要资金才能起步并扩大业务范围但过多的资金可能会造成过多的负担

虽然它曾经价值5.57亿美元但是在不到三年的时间里筹集和烧光近1.5亿美元后Beepi在2016年底倒闭了

Beepi的兴衰

Ale Resnik在2013年创建了Beepi致力于为消费者提供更快更可靠成本更低的在线二手车交易市场

一旦卖家在网上挂出想卖的车辆Beepi的员工将在汽车销售之前对车辆进行185项检查确保没问题之后交付给顾客并且Beepi希望成为卖家买家双方获益的平台

投资者们发现了二手车市场这个价值106亿美元的巨大商机2014年10月Beepi获得了由Foundation Capital和Sherpa Ventures主领的6000万美元的投资

2015年5月Beepi交易量增加了一倍公司估值提高至20亿美元

2016年1月Beepi获得了由中国汽车巨头上汽集团SAIC领投的7000万美元投资

或许是因为钱多底气足Beepi在2016年迅速扩张新增三个服务拍卖租赁和运车服务但最终这些都不足以支撑Beepi继续走下去

据TechCrunch报道该公司为了扩张平均每月烧掉700万美元其高昂的薪资差旅和办公室开支耗尽了所有钱财

2016年12月Beepi宣布停止所有业务与Fair.com合并

从Beepi的失败中反思

Beepi被TechCrunch形容为是个好点子只可惜团队执行能力不够

线上二手车市场竞争激烈在过去两年中像VroomShift和Carvana这样的公司筹集了大量资金或已经上市

虽然Beepi钱融的不少但对于一个初创企业来说资金雄厚不代表一定成功

Jawbone

起点比别人高跑得没别人快

融资总额9.3亿美元

投资者代表Andreessen Horowitz, Khosla Ventures, Sequoia Capital

生产蓝牙耳机无线扬声器便携音箱和智能手环的Jawbone在花光1.6亿美元风险投资后轰轰烈烈的倒闭了

Jawbone的智能手环一直被吐槽存在各种问题而多年中的过度融资也令公司背上沉重负债最终2017年7月Jawbone宣布破产清算

Jawbone总融资超过9亿美元成为有史以来第二贵的VC投资失败案例

Jawbone的兴衰

Jawbone的前身为1998年成立的AliphCom公司最初的重点是生产军用级音频设备在Darpa的资助下AliphCom制造了一款名为Jawbone的降噪耳机

虽然这个最初的模型失败了但2007年Jawbone靠无线蓝牙技术一跃而起

在接下来的两年里该公司蓝牙耳机销售额达数百万美元产生了丰盈的利润并从Khosla Ventures和红杉资本等投资者拿到约3500万美元的投资

虽然金融危机和车载蓝牙的兴起对Jawbone耳机的销售造成了影响但其在2010年推出的一款名为Jambox的蓝牙音箱使其触底反弹

该音箱由着名工业设计师YvesBéhar设计广受市场好评

2011年3月Jawbone得到由硅谷炙手可热的投资人鸡蛋森Andreessen Horowitz领投的4900万美元

但为了继续保持蓬勃发展它必须要推出新产品当时无线耳机无处不在再加上Bose的无线音箱削减了Jawbone的市场份额

此时Jawbone把可穿戴设备智能手环当做了救命稻草并于2011年发布了第一款健身手环Jawbone Up可惜对于公司来说为时已晚

从Jawbone的失败中反思

Jawbone后期开始在可穿戴设备战场中挣扎求生

先是遇到产品故障问题Jawbone被迫向投诉的消费者无条件退款然后新品发布为时已晚彼时Fitbit和Nike推出新品与之竞争

为了求生Jawbone只好继续融资2013年背上了价值1亿美元的债务和股权负担

但是这都没能挽救Jawbone因为它的智能手环根本无法正常工作并且因为解决不了防水问题新品UP3的发布被一推再推

当2015年4月发布UP3时Apple Watch已声名鹊起

与此同时据报道Jawbone因无法向合作制造商支付欠款被告上法庭输掉官司后Jawbone财务状况更加惨淡

为了维持生计Jawbone再次从BlackRock处贷款3亿美元并于2016年1月拿到Kuwait Investment Authority的1.65亿美元投资

最后一轮融资时Jawbone的估值已削减至15亿美元

到了秋天Jawbone已经无法支付其业务合作伙伴并且也几乎没有剩余库存了一年后它便宣告破产了

在清算Jawbone的资产时创始人Hosain Rahman与新投资者合作创建了Jawbone Health Hub一个为用户提供跟踪健康指数的设备帮助他们在早期阶段发现健康问题

Sprig

控制不了成本的商业模式

融资总额5700万美元

投资者代表Greylock Partners, Great Oaks Venture Capital, Social Capital

多年来有着数不过来的初创公司像Sprig这样自认为可以把中央厨房+外卖配送的商业模式做成最终却倒在创业的路上

难点在于这些初创公司必须找到合理的定价策略在薄利润的食品产业中获利同时用低价吸引顾客

虽然Sprig 12美元的健康套餐得到了客户的积极评价但其不可持续的商业模式迫使它和SpoonRocketMaple一样成为失败的送餐公司

Sprig的兴衰

Sprig由Udemy的联合创始人和前Lyft执行官Gagan Biyani于2013年创立主打为没时间做饭的消费者提供健康膳食在获得了120万美元的种子基金后Sprig在旧金山推出了由Google前行政主厨Neate Keller设计的创意餐

Sprig通过数据来预测客户的需求并让司机一次性携带多款餐食以实现更快更低成本更有效率的配送

该公司于2014年完成由Greylock Partners领投的1000万美元A轮融资次年它扩展到Palo Alto和芝加哥并尝试通过订阅服务增加销量同时又筹集了4500万美元的风投资金

Biyani向外界吹嘘Sprig由数据驱动的配送路线优化技术比以往的披萨外卖配送服务更高效

即便如此Sprig的运营效率仅仅是差强人意而已

华尔街日报在2016年6月报道Sprig开始采用流水线式食物生产方式厨师不再亲自参与菜品制作

这种模式下Sprig在旧金山的厨房产量提升至5000餐而厨师需求减少20%

就在报道出来后的第二个月Sprig宣布暂停其在芝加哥的业务并解雇七名市场营销和运营员工当时Biyani说即使风险投资市场低迷他的公司不会受影响因为有着数千万美元的积蓄

实际上Sprig在2017年5月26日宣布关闭业务据报道该公司每个月的花费为85万美元

从Sprig的失败中反思

Sprig承认在大规模配送的同时还生产和准备餐食确实是一项挑战

事实上目前没有哪家创业公司能够成功地自己准备餐食并配送就在今年1月Sprig的前竞争对手Munchery在筹集1.25亿美元后也已经宣布停止运营

在竞争激烈的市场中这种商业模式还面临着许多挑战在各种挑战中如何控制成本是最大的问题

没有顺应市场需求的产品是无法存活的

过度营销包装有时只会搬起石头砸自己的脚

投机取巧钻法律空子到头来坑的是自己

想到不如做到执行力是企业长远前行的必备条件

成本控制不了融再多资也跟不上烧钱的速度

托尔斯泰说幸福的家庭都是相似的不幸的家庭各有各的不幸

那么对于初创企业来说成功的企业都是相似的失败的企业各有各的失败之处

文章编译自How To Lose It All: 8 Startups That Went From Investor Darling To Cautionary Tale

https://www.cbinsights.com/research/startup-failure-lessons/#jawbone

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